Kako je bil James Chen skoraj Marvelov prvi azijski superjunak

James Chen še vedno trenira za svoj strel kot superheroj. Po igranju Samuela Chunga v Marvelovi Železna pest , azijsko-ameriški igralec, ki je zapustil prihodnost v biokemiji za umetnost, še vedno izpopolnjuje svoje znanje in je pripravljen na priložnost, da zgodbo Samuela Chunga zaživi v Marvel Cinematic Universe.



To je zdaj manj verjetno, ko Netflix ne proizvaja tretje sezone Železna pest , ampak Chen je navajen, da mu ljudje na njegov način govorijo ne. Tako je prišel Železna pest na prvem mestu.

Ko sem očetu rekel, da želim postati igralec na fakulteti, se je zmešal, pravi Chen Inverzno . Aktivno me je odvračal, da bi se odraščal v umetnosti. Kadarkoli me je videl, kako risam, je bil raztrgan. Všeč mi je bilo.



Najbolj znan po vlogi Kala v seriji AMC The Walking Dead , Cenova nedavna vloga v franšizi Marvel je bil Samuel Chung, vlogo, ki so jo radikalno interpretirali v televizijski seriji. V stripih je Samuel Chung kitajski priseljenec brez dokumentov, ki se pod Daredevilom usposablja za boj proti kriminalu kot superjunak Blindspot.



V Železna pest vendar je prostovoljec v četrtnem občinskem centru, z namigi o ozadju odvetnika v državni upravi. Sam je daleč od Blindspota, spretnega borilnega umetnika, tekača parkourja in nadarjenega intelekta, ki gradi svoj arzenal pripomočkov (vključno s svojo prikrito obleko) iz poceni baterij D-celic iz bodege.

Blindspot, kot se pojavlja v stripih, je zgodba, v katero Chen trdno verjame, lik, za katerega misli, da ga mora videti glavni svet. Blindspot predstavlja tudi vse o Chenovi identiteti kot nekdo, ki se še vedno trudi najti svoje mesto kot Azijat in Američan.

Zdi se mi zelo resnično, pravi Chen in se spominja trenutka, ko je na snemanju odkril Blindspot Železna pest . Takšne, kot je ves čas, vidiš v kitajski četrti ali na Flushingu. Ljudje, ki nosijo svoje zgodbe na obrazu. Ljudje, ki vstopijo in se odpravijo, dokazujejo, da je Amerika dežela priložnosti, ki odmeva pri meni in očetu. Mislil sem, da je genialno.



James Chen, foto David Zheng, David Zheng

'Ves čas vidiš ljudi, kot je on, v kitajski četrti ali na Flushingu. Ljudje, ki nosijo svoje zgodbe na obrazu. Ljudje, ki vstopijo in se odpravijo, dokazujejo, da je Amerika dežela priložnosti, ki odmeva pri meni in očetu. Mislil sem, da je genialno.

V predmestju Long Islanda so ga vzgajali kitajski starši priseljenci - oče je bil precej resen letalski inženir, mama je bila zdravnica - Chen je pričakoval, da bo postal zdravnik ali odvetnik, kar je mnogim Azijskim Američanom preveč znano. Toda otroštvo je preživelo risanje svojih najljubših X-Men in gledanje Tonight Show posadil semena za svoje potovanje v umetnost in zabavno industrijo, polje, ki je bilo sistematično sovražno do obrazov, kot je Chenovo.

Nisem odraščal v nastopih, toda nekaj v zvezi z ritualom gledanja igralcev, ki vodijo neverjetne pogovore o svojem življenju z Jayem Lenojem ali Conanom, je bilo to čarobno, skrivnostno, pravi Chen.



Ironično je, da je pozno zvečer začel gledati televizijo, ker je njegov oče užival, čeprav gospod Chen sinu ni nikoli vcepil možnosti, da bi bil njegov obraz lahko tudi na televiziji.

Mislim, da mu nisem nikoli povedal, a to je njegova krivda, se zasmeji.

Na fakulteti je Chen študiral za raziskovalca, ko se je njegovo življenje močno spremenilo.

Medtem ko je bil študent na univerzi v Pensilvaniji, je bil dvojni študij ekonomije in kemije (in sovražil), ko je en semester opravljal izbirni predmet: Uvod v igralsko igro. Svoboda izražanja brez formul ali številk je bila katalizator, ki je Chena temeljito spremenil - na grozo njegove družine.

Moj oče je zgodba o uspehu priseljencev, pravi. Prišel je sam, ko je bil star 18 let, si zadil pranje posode na Coney Islandu. Ko smo skupaj obiskali UPenn, je bil predsedujoči za program biokemije podobno priseljenec s Kitajske. Oče je bil navdušen. 'Ta tip je, vzel te bo pod svoje okrilje, naredil te bo za raziskovalca,' se spominja Chen, ko mu je oče rekel, da je hodil po kampusu. In rekel sem: ‘V redu?’ Sanje njegovega očeta so zvenele kot njegova nočna mora.

Ko sem končno prvič zaživel zunaj doma, sem hitro razvil mišljenje zase in vedel sem, da to ni zame.

Opogumljen s tem uvodom v tečaj igranja, je Chen svojo kemijsko smer znižal na manjšo, kar mu je dalo komaj dovolj časa, da razišče novonastalo strast. Ocene so mu padle.

Samo življenje si je vzel, pravi. Učil bi se v centru mesta v Filadelfiji. Preskočil bi laboratorij za organsko kemijo, da bi napisal in režiral to predstavo za kitajsko študentsko združenje. Namesto da bi študiral na vmesnem roku, sem na Mapquestu poskušal pot od podzemne do avtobusa do taksija, da bi prišel do industrijski Rezervirala sem. Vsi moji profesorji so me sovražili.

Chen, morilec v srednji šoli, je svoj akademski položaj prvič našel v prostem padu. In bilo je osvobajajoče.

Ko sem bil otrok, sem imel zdrav mehurček. Nisem vedel, kaj je tam zunaj. Vse se je gradilo proti fakulteti in ko sem bil na fakulteti, je bilo postavljenih toliko vprašanj. Brez strasti (do znanosti) tega ne bi mogel uresničiti. V času, ko sem nastopal, pisal, igral, sem vedel, da si to preprosto želim.

Po fakulteti je Chen ostal v Phillyju, da bi izpopolnil svojo obrt. Le nekaj dni po diplomi se je zaposlil kot avtobus. Oče je bil jezen.

Moj oče je bil kot: ‘James, z mamo sva poročena trideset let in to je najtežji čas najinega zakona.’ Ko je to rekel, nisem čutil krivde. Igralstvo si je vzelo življenje samo po sebi in mi pokazalo pravo pot. Vedel sem, da to želim početi.

Chen je magistrski študij zaslužil na Yaleu, kjer se je prijavil tako, da bi bil njegov oče ponosen na dodiplomskem študiju. Leta kasneje je Chen globoko streljal Železna pest 2. sezona, njegov največji nastop, ko ga je vodja serije Raven Metzner potegnil na stran. Pred tem trenutkom ni nihče povedal Chenu, kdo je pravzaprav njegov lik.

Snemali smo v tisti kuhinji družbenega doma. Raven je režiral in je kot 'Mimogrede, imamo pisanico z vašim likom. Ime vašega junaka je Samuel Chung. V stripih igra superjunaka z imenom Blindspot.

Po letih študentskih kratkih filmov, igranju brezimnih statistov v studijskih uspešnicah in igranju vseh vrst Yangsa, Sungsa in Leesa v postopkih kriminala omrežne televizije je Chen mislil, da je zadel igralčev jackpot: igranje superjunaka Marvel.

Moj um so preplavile te neverjetne sanje in možnosti. Nagibala sem glavo k njemu: ‘Kaj mi skušaš povedati?’

Sanje so bile razblinjene. ‘O ne, samo ime si sposojamo iz stripov.’ In tako ga je pustil pri meni.

Iz filma 'Daredevil' št. 1, ilustriral Ron Garney. Marvel Entertainment

Medtem ko je bilo nekaj profesionalnega razočaranja, je bil Chen bolj razburjen glede tega, kaj bi azijski superjunak Marvel pomenil za občinstvo, ki še vedno hrepeni po reprezentanci. Bil je igralec belega igralca Finna Jonesa Železna pest ki je navsezadnje vodilo pogovor.

Pravi, da skupnost kriči zanj: ne samo svet stripov, ampak tudi država. Odpiramo oči azijskim ljudem, zlasti azijskim moškim kot popolnoma razvitim, tridimenzionalnim junakom. To je čas.

Blindspot sta soustvarila Ron Garney in Charles Soule, ki je delal kot imigracijski odvetnik in je v intervjujih rekel, da pozna ljudi kot Samuel Chung. Lik nosi arhetip Petra Parkerja iz 21. stoletja: mladi genij, ki se je pripravljen boriti za to, kar je prav. Chen pravi, da to še posebej išče azijsko-ameriška skupnost.

Je Azijat, izobražen, zna se boriti, izumil je svojo obleko, parkira po New Yorku. Mislila sem, da je to najbolj kul zgodba. Rad bi videl, da se Blindspot še naprej razvija.

Fotografija zakulisja AMC-jeve sezone 'The Walking Dead', 8. sezona, z Jamesom Chenom (drugi z desne). AMC

Odkar je izvedel za Blindspot, Chen spet izpopolnjuje svojo obrt, da postane pravi Marvelov superjunak, ki se je prijavil tako kot tisto leto pred Yaleom. Sledim svojim treningom borilnih veščin, pravi, prah s svojih štirih let kung fuja in opravljanje MMA v New Yorku.

Njegova ljubezen do borilnih veščin se je začela z video igrami Mortal Kombat in ulični borec , pičli primeri azijskih junakov v ameriški pop kulturi iz otroštva. To je neverjetna kombinacija spretnosti, atletičnosti, natančnosti, ki je povezana z igranjem. Praktično je tudi, če azijski igralec ve. Priložnosti za delo je le veliko.

Toda dokler Marvel ne pokliče, Chen še vedno opravlja avdicijo in to igralsko stvar pripravlja. Pravi, da so se možnosti za igralce, kot je on, od Yalea spremenile, še posebej zdaj, po hitrih filmih Nori bogati Azijci zasenčil poletno blagajno.

James Chen. Foto David Zhang.

Še posebej letos sem opazil, da se kakovost in količina vlog za azijske fante izboljšuje, pojasnjuje. Posebej pišejo azijske znake. Naslednji razvoj je zagotoviti, da so dobro razviti. Bil sem v mešanici za Wu Assassins . Pripeta sem bila za navadno serijo v oddaji Shonda Rhimes. Tam je. Azijski igralci imajo dejansko priložnost.

Toda Chen namesto da bi čakal na priložnosti, si sam ustvarja priložnosti - tako kot Samuel Chung.

Pisala sem. Imam toliko izkušenj in opazovanj, kako raziskujem azijsko moško identiteto. Dlje ko sem v tem poslu, bolj se zavedam, kako pomembno je, da naredim nekaj smiselnega zame, pravi. Kot igralec etnične manjšine imamo zelo redko moč, razen če si sami ne izdelujemo stvari. To delam, da sem proaktiven in se počutim zadovoljen kot umetnik.

A to je šele do zelenih luči Marvel Slepa pega .

Pripravljen sem. Zdi se mi, da je čas dober.